SAINT-VALENTIN: un saint "bien Athenien"!

Article publié le 12 février 2009
Publié par la communauté
Article publié le 12 février 2009
Avant vingt ans, si on demandait a n' importe quel habitant d' Athenes a propos de Saint-Valentin, la reponse qu' on recevrait, serait sans doute: une ile exotique pour passer la lune de miel!Mais, la derniere decennie et grace a la contribution decisive des fleuristes, des patissiers, des chocolatiers et des joalliers, sa "saintete" n' est plus un mystere!Avec l' arrivee du mois de fevrier, eclate aussi la "bataille" de la Saint-Valentin:ou "coexistent", d' un part "ses fideles" qu' ils voient en lui un saint de l' amour de tous ses etats et de l' autre part "ses adversaires" qu' ils voient en lui un saint "importe de l' etranger", un saint "cannibale" qui incite ses "fans" a la consommation excessive, en bref, un saint "invente" par les fleuristes et les patissiers pour faire vendre leurs marchandises! Selon eux, "l' amour fete chaque jour" et il n' y a pas question de l' associer a un saint specifique.En plus, s' il faudrait coute que coute, instituer un "saint de l' amour", il serait Saint-Hyacinthe, un saint du calendrier orthodoxe, un saint de chez nous!

O combien, ils ont tort les derniers! Si je leur disais que Saint-Valentin n' est pas aussi etranger comme ils veulent le considerer et, en plus, que ses reliques "reposent" a Athenes, est-ce-qu' ils me croireraient?Eh, oui, Saint-Valentin "reside a Athenes" et ses reliques se trouvent dans un reliquaire dans l' eglise (catholique) de San Francesco e Santa Chiara de la communaute italienne d' Athenes! C' etait en 1995, quand pour la premiere fois, j' ai lu dans un journal d' Athenes, l' incroyable histoire du saint "athenien".Je me suis dit que l' imagination de quelques journalistes "galopait" trop, mais une visite a l' eglise pendant la fete du saint, m' a convaincu pour leur credibilite.Dans cette eglise, je me suis procure un petit livre, intitule: "le Saint-Valentin d' Athenes", ecrit par le journaliste cretois Demetrios PAPADAKIS-PERATHORAKIS, ou son auteur, tres minitieusement, evoque tous les moments importants de la legende du saint et surtout son "arrivee" a Athenes.Je dois preciser que toutes les informations de cet article proviennent de ce livre.

Selon l' auteur de ce livre:

1)Saint-Valentin etait un jeune chretien.Une icone (hagiographie) de lui se conserve dans l' eglise de la Santa Maria Antiqua, la paroisse des Grecs a Rome, pendant l' empire romain.

2)Il se distinguait par son amour chretien et son esprit unificateur. 3)Il a martyrise (il a ete decapite) pendant les persecutions de l' empereur romain Claude le deux (dit: le Goth), le 14 Fevrier 268 apres Jesus-Christ et il a ete enterre dans les Catacombes de la Sainte-Priscille a Rome.

4)Le pape Pie le sept,en 1815, a offert ses reliques comme don a un pretre d' origine noble, Giovanni-Battista LONGARINI di SAN COSTANZO, provenant du duche d' Urbino.

5)Apres bien des aventures et des periples,en 1907, ses reliques se sont ete trouvees a...Mytilene (ile de Lesbos, a l' epoque sous l' occupation ottomane), dans l' eglise catholique de Notre-Dame (rue Ermou, tel: 0030-22510-46 4940), apres ayant appartenu a une descendante de ce noble (Mme Lucia THEOPHANOPOULOU-BONGIGLI).

6)Elle, les avait offert comme cadeau, a l' eglise catholique de Mytilene, administree par les peres Capucins. 7)Apres avoir ecoule presque un siecle dans le silence et l' oubli, les peres Capucins en partant de Mytilene, ils ont transporte ses reliques a l'eglise italienne d' Athenes, elle meme administree par le meme ordre, en 1990.

A nos jours, chaque 14 Fevrier a 18:00 heures, une messe se celebre a son honneur.Avant la fin de la messe, le pretre benit "les roses rouges du Saint-Valentin" comme signe d' amour et puis ses "roses benites" se sont distribuees a tous les fideles.

Mais, est-ce-que "ce Saint-Valentin d' Athenes" est le "vrai Saint-Valentin"? L' auteur ne peut pas le confirmer, mais selon lui, peu importe! L' important c' est la foi et l' amour! Et si on se rend compte que dans le calendrier ecclesiastique, on denombre: 18 Saint-Valentins, 06 Saint-Nicolas et 07 Saint-Georges!

La "decouverte" ou le "pelerinage", c' est a vous!

INFORMATION

Lieu: Eglise (catholique) de San Francesco (Saint-Francois) et de Santa Chiara (Sainte-Claire) de la communaute italienne d' Athenes

Guilfordou 7 (tout pres de la Place Victoria, en plein centre d' Athenes) GR-104 34 ATHENES

Tel: 0030-210-821 8928 Metro: Victoria

Bibliographie: "Le Saint-Valentin d' Athenes" par Demetrios PAPADAKIS-PERATHORAKIS, Editions: Grapheion Kalou Typou (disponible seulement en grec).

Constantin SFIKAS