La démission d'Horst Köhler ou la théorie de la phrase en trop

Article publié le 2 juin 2010
Article publié le 2 juin 2010
Coup de tonnerre à Berlin. A la surprise générale, Angela Merkel comprise, le président de la République Fédérale Allemande Horst Köhler a annoncé le 31 mai qu'il se retirait de ses fonctions à la moitié seulement de son mandat. Son erreur ? Une phrase.

« J'annonce ma démission avec effet immédiat ». Doté d'un rôle comparable au souverain anglais mais assorti d'un contrôle démocratique strict et élu pour cinq ans, quelle faute grave a pu commettre Horst Köhler pour entraîner une réaction si définitive, et l'embarras d'un gouvernement qui n'en avait pas vraiment besoin ? Une déclaration ambigüe, tellement d'ailleurs qu'elle n'a d'abord pas suscité de réaction.

La phrase de trop 

Le 22 mai dernier, lors d'un déplacement en Afghanistan, le président Horst Köhler avait ainsi déclaré à la radio publique Deutschlandradio Kultur :

« [...] un pays de notre taille et notre orientation commerciale, avec notre dépendance au commerce extérieur, doit également veiller en cas de besoin, par une opération militaire d'urgence, à protéger ses intérêts, comme les itinéraires de libre-échange afin de prévenir par exemple toute instabilité régionale qui, en réduisant la sécurité, pèserait sur nos chances dans le commerce, l'emploi et le revenu. »

Cette phrase, une fois sortie dans des médias à plus grande audience, a embrasé les opposants à la guerre en Afghanistan, le parti Die Linke (La Gauche) en tête, et mis mal à l'aise les partenaires d'Angela Merkel. Köhler justifierait donc la guerre pour des motifs économiques ? Alors qu'outre-Rhin, le débat sur l'engagement de troupes à l'étranger n'a pas cessé depuis 2001, l'occasion était trop belle pour certains d'y voir un écart de langage révélateur des vrais buts poursuivis : non pas la paix et la démocratie, mais la soumission économique et la sécurisation des routes commerciales.

Sa déclaration sur les raisons commerciales de la guerre en Afghanistan a provoqué un tollé« Impérialisme ». Le mot honni n'a pas tardé à fuser par la voix même des grands médias, le président devenant même « Kaiser Horst Ier » pour le Süddeutsche Zeitung (édition du 27 mai). Les échos de cette déclaration font peur, même à ceux qui soutiennent l'action de la Bundeswehr à l'étranger.  Alors que l'Allemagne effectue enfin un retour sur la scène militaire et diplomatique internationale, un tel débordement « risque de nuire à l'acceptation de la mission de la Bundeswehr à l'étranger », souligne ainsi Thomas Oppermann, chef du groupe parlementaire SPD (social-démocrate) au Bundestag. La CDU (L'Union chrétienne démocrate, conduit  par Angela Merkel) elle-même, soutien habituel d'un président très populaire, a jugé ces propos maladroits.

Une démission obligatoire... pour les Allemands

Rien ne dissipera le trouble ni ne calmera le débat, pas même la rectification apportée par les service présidentiels expliquant que ces propos portaient non sur l'Afghanistan, mais sur les côtes somaliennes où les pays occidentaux, mais aussi la Chine, envoient régulièrement patrouiller des frégates pour dissuader les pirates. Horst Köhler, que l'on disait déjà fatigué du pouvoir, miné par les attaques du monde politique, s'est donc retrouvé au cœur d'accusations qu'il n'a pu supporter. La réflexion d'Horst Köhler, par ailleurs ancien directeur du FMI, n'aurait pas suscité autant d'émoi ailleurs que dans ce pays où l'on a tant appris à se méfier du recours à la force, et des libertés prises avec le contrôle démocratique.

L'ex-directeur du FMI n'aura pas été jusqu'au bout de son mandatNotons d'ailleurs que la démission du président, toute exceptionnelle qu'elle soit, n'est pas une première depuis l'après-guerre : Heinrich Lübke dû lui aussi, en 1969, démissionner suite à une campagne de dénigrement orchestrée par le journal Der Stern sur son passé. Son crime? Avoir dessiné, alors qu'il avait 25 ans, les plans de baraquement servant à des camps de concentration... A quarante ans d'écart, c'est bien le même écho qui fait trembler le paysage politique allemand.

Photos :  Une et Köhler en Afghanistan: ©isafmedia/Flickr; Köhler de profil: tgoldkamp/Flickr